India’s China Policy: Time to Overcome Political Drift

Originally published as Jabin T. Jacob, “India’s China Policy: Time to Overcome Political Drift,” RSIS Policy Brief, June 2012.


A foreign policy without competent and visionary political direction, especially in a democratic dispensation, is a serious shortcoming. The Indian government’s policy towards China in recent years has been driven more by bureaucratic expertise and military demands than by political vision. Such a foreign policy risks either missing opportunities provided by the global situation or diverting and wasting limited national resources. As a rising global power, New Delhi can scarce afford the current drift in its foreign policy. With China as neighbour and one that has a head start in many aspects of national and global power and influence, the lack of initiative and boldness in its China policy are likely to be even more costly for India.


• India will have to develop its own expertise and viewpoints on China instead of relying only on Western sources and perspectives. The rapid establishment of centres for the study of China now under way in India needs to be better planned and coordinated. Resources promised by the government must both be made available on time and increased.

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India and Myanmar: Some Chinese Perceptions and Linkages

Manmohan Singh’s visit to Myanmar in late May – the first by an Indian Prime Minister in 25 years – inevitably brings up comparisons to what China does in Myanmar. It is therefore interesting to see how the Chinese themselves perceived the visit.

While the Chinese Foreign Ministry did its job by being diplomatic and welcoming the Indian visit, the state-run Global Times – known for its vituperative comments about China’s rivals – had an editorial titled “Myanmar trip shows India’s deluded mindset,” (29 May) that seemed designed to offend. Yet, the article also captures the many lines of thinking that operate simultaneously in China when it comes to India. Continue reading India and Myanmar: Some Chinese Perceptions and Linkages

How Red is my Communist?

(original text in English follows below the Hindi text)

माक्र्सवादी कम्यूनिस्ट पार्टी में भारतीय राजनीतिक दलों की सारी खूबियां हैं भी और नहीं भी। मसलन पार्टी में नीतिगत मसलों के नाम पर पार्टी नेताओं को बीच गुटबाजी और आपस में टकराव आम है। दुनिया भर के दूसरे राजनीतिक दलों में भी यह बीमारी है। चीन की कम्यूनिस्ट पार्टी यानी सीपीसी भी इसकी अपवाद नहीं है।

हालांकि सीपीएम जैसी माक्र्सवादी पार्टी अपनी गलतियों को मानने और उसका विश्लेषण करने में दूसरे भारतीय राजनीतिक दलों से ज्यादा सक्षम साबित हुई है। इसके साथ ही वह कुछ राजनीतिक दलों में से एक है जो व्यक्तिगत या वंशवादी नेतृत्व के उलट सामूहिक नेतृत्व में विश्वास दिखाता नजर आता है।

भारतीय राजनीति में कम ही दल सीपीएम की तरह अंतरराष्ट्रीय मुद्दों पर इतना ज्यादा ध्यान केंद्रित करते नजर आते हैं। वास्तव में भारतीय कम्यूनिस्ट पार्टी का 1964 में विभाजन भी चीन-सोवियत के वैचारिक मतभेदों के आधार पर हुआ था। चीनी कम्यूनिस्टों का पक्ष लेने वालों ने माक्र्सवादी कम्यूनिस्ट पार्टी की स्थापना की थी। इसलिए आज यह जानना दिलचस्प होगा कि सीपीएम चीन की कम्यूनिस्ट पार्टी (सीपीसी) के बारे में क्या सोचती है। आखिर सीपीसी और सीपीएम में क्या समानताएं और असमानताएं हैं। Continue reading How Red is my Communist?